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Shamanism Bienestar

La medicina occidental y el chamanismo

Invitamos a Araceli Benavides, nutricionista y dietista especializada en medicina integrativa en la Universidad de Georgetown, a contarnos las diferencias entre el modo occidental de abordar la medicina y el modo holístico que prefieren los chamanes y otros sanadores.

Aunque los sistemas de salud y la medicina varían en todo el mundo, todos tienen un objetivo común: reducir el sufrimiento y fomentar la buena salud. Por lo general, la medicina occidental divide al cuerpo en secciones aparentemente independientes y los especialistas se enfocan en sus propias áreas, muchas veces sin coordinarse unos con otros. Pero este acercamiento parece olvidar que el cuerpo humano está sumamente interconectado. 

La medicina integrativa, en cambio, combina el conocimiento de la medicina occidental con otras prácticas alternativas y complementarias que se basan en la evidencia. A diferencia de la medicina occidental, que se enfoca en tratar los síntomas físicos, el integrativo es un ámbito holístico que aborda al cuerpo humano como un todo y que, por tanto, toma en cuenta los puntos de encuentro entre los distintos sistemas y se ocupa de la mente, el cuerpo y el espíritu. 

¿Cómo trabajan los chamanes? 

El curanderismo y el chamanismo son prácticas milenarias consideradas como parte de la medicina integrativa. Los chamanes trabajan con el poder sanador de la naturaleza, y ellos mismos son considerados los conductores del tratamiento. Los chamanes toman en cuenta el estado emocional de la persona a la que están tratando, así como su relación de armonía con el entorno. 

Por su componente espiritual, evaluar los beneficios de la práctica chamánica en ensayos clínicos supone un reto. Por tanto, su efectividad se mide sobre todo por el éxito que ha tenido tratando pacientes a lo largo de los siglos, o a través de testimonios individuales y estudios cualitativos. 

Medicina holística en la práctica 

Un estudio de la Universidad de Colorado demostró que el uso de curanderismo y sanación indígena para tratar a pacientes con dolores no malignos ayudó a mejorar su capacidad de funcionamiento y su estado de ánimo. Como resultado, estos pacientes pudieron disminuir su consumo de narcóticos. Los tratamientos incluían masajes, aromaterapia y terapia sonora. 

Un estudio cualitativo realizado en Iquitos, Perú, en 2013, y aprobado por el comité internacional de revisión de la New College de Florida, entrevistó y acompañó a tres chamanes, un curandero y un vendedor de medicamentos tradicionales durante un año. El estudio demostró que el efecto placebo puede jugar un papel en el componente ritual, lo cual tendría una manifestación fisiológica al modular las vías de opioides y dopaminas. El estudio también explora cómo el sistema inmunológico puede verse afectado por la voluntad relacionada con los rituales, impulsando la respuesta deseada. También menciona haber notado beneficios para la salud durante las ceremonias chamánicas. 

En definitiva, puede que ningún sistema por sí solo sea el correcto para todas las personas, pero existe suficiente evidencia científica para respaldar la creencia de que tratar al cuerpo, la mente y el espíritu aumenta las posibilidades de recobrar la salud.

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