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Un Amazonas saludable implica un mundo saludable: te contamos por qué

Ana Folhadella, directora de comunicación y desarrollo de la Amazon Conservation Association, nos explica en detalle la relevancia medioambiental de la cuenca del Amazonas: desde cómo ayuda a regular la temperatura del planeta hasta la importancia de las cabeceras de los ríos amazónicos.

Qara Editor: ¿Nos puedes explicar de forma sencilla por qué proteger al Amazonas es esencial para la salud del planeta y para nuestra supervivencia como especie?

Ana Folhadella: Solemos decir que la buena salud del Amazonas es esencial para quienes viven allí, pero también para los países que la cuenca amazónica abarca y, finalmente, para el mundo entero.

El Amazonas es la selva tropical más grande del mundo; allí se almacenan miles de millones de toneladas métricas de carbono, lo que representa alrededor de un tercio de lo que almacenan todos los bosques del planeta. Es crucial que protejamos al Amazonas, tanto para limitar la crisis medioambiental como para asegurarnos de que el calentamiento global no continúe siendo un problema.

Además, debemos entender lo esencial que es la relación entre las personas y la naturaleza. Aunque parezca que el Amazonas es un lugar remoto, lo cierto es que puede afectar las vidas de los seres humanos en todo el mundo. Existen, por ejemplo, potenciales fuentes de enfermedades en el Amazonas que deben mantenerse allí, lejos del contacto con la gente, si queremos prevenir una próxima pandemia.

QE: La asociación trabaja especialmente en las cabeceras de los ríos amazónicos. ¿Por qué son importantes?

AF: Porque es el lugar donde nace el Amazonas. Se trata del nacimiento de todos los ríos de la cuenca, que se encuentra a gran altitud en los Andes, y desde allí el agua baja para formar los ríos.

Este lugar es crucial para la conservación medioambiental por una multitud de razones. Para empezar, por su irremplazable biodiversidad, pues es uno de los sitios más biodiversos del mundo.

Además, es la tierra ancestral de muchos pueblos indígenas que no han tenido contacto con el mundo exterior. Se sabe que más de cien comunidades indígenas viven hoy en el Amazonas, y alrededor de una tercio de ellas habita la zona del nacimiento de los ríos. Estamos trabajando con las autoridades para asegurarnos de que estén protegidas y que no tengan que preocuparse con incursiones a sus tierras ni con la posibilidad de toparse con enfermedades que desconocen.

QE: ¿Y qué relación tienen las nacientes de los ríos con el cambio climático?

AF: La Amazonía entera ayuda a regular el clima global, pero en las nacientes es donde los científicos pueden aprovechar la altitud y la pendiente para realmente entender cómo el cambio climático está afectando a la selva tropical.

Un estudio reciente liderado por uno de los miembros de nuestra junta directiva ha demostrado que los árboles en esta área se están moviendo hacia la parte alta de la pendiente debido al aumento de temperatura. Esto muestra cómo el cambio climático está afectando al ecosistema: desde los animales y las plantas hasta las personas que viven allí.

QE: Mencionaste que el Amazonas ayuda a regular el clima global, ¿nos explicas cómo?

AF: El Amazonas almacena alrededor de 150 mil millones de toneladas métricas de carbono, y absorbe alrededor de 2 mil millones de toneladas de dióxido de carbono cada año, lo que representa más o menos el 5% de las emisiones globales anuales. Es decir, la selva amazónica no solo absorbe el carbono que la actividad humana continúa produciendo, sino que también almacena el que ya existe. Esto quiere decir que si talamos la selva no solo estaríamos evitando la absorción de carbono, sino que también estaríamos generando emisiones.

La importancia de esto, en cuanto al cambio climático, radica en la disminución de la cantidad de carbono presente en la atmósfera. Por lo tanto, si nos aseguramos de proteger la selva amazónica de la deforestación, y nos ocupamos de reforestar las áreas afectadas, estaremos contribuyendo doblemente a crear un mundo más saludable.


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